精油是利用「純化」的方法從天然植物中萃取出來,必須經過一系列的分離技術,例如蒸餾法,溶劑萃取法、

冷壓榨法等方式,使香草植物的分子分離,取其所需。例蒸餾法是主要借助熱能, 促使混合物轉變成兩相操作

,包括氣/液分離(蒸餾、分子蒸餾)及氣/固分離(昇華)等技術之整合運用。針對沸點相近或具共沸組成之

混合物系統,亦可藉由共沸蒸餾或萃取蒸餾,等技術之導入,達到精製純化的目的。大部份的精油萃取方式是

蒸餾法,但依據香草植物性質的不同,其萃取方式、部位也不一樣,來源多為葉子、花朵、果實、種子、樹脂

、木材等等。

精油單價的高低直接取決於提煉量的多寡,例如五千公斤之玫瑰花瓣才能製造出一公斤的玫瑰精油;一百公斤

之薰衣草約可提煉出三公斤之精油。檀香木必須生長約三十年而且高於三十呎時, 才能被砍下來蒸餾製成精油

。此類精油單價並不便宜,但有些精油只要以壓榨法即可得其精油成份,如大家熟知的柑橘、甜橙、檸檬等,

以手刮果皮或壓榨就會有油油、黏黏、香香的精油產生。

天然植物精油提鍊萃取的方法有下列幾種:

將花朵、果實或葉等放在真空槽中隔水加熱,蒸發出植物內的液體,就產生了香草植物的水蒸氣及精油蒸氣,

利用冷卻方式及比重、密度的差異而分離出來精油與精露(花水),大部份精油以此方式 提煉出來。例:玫瑰、

薰衣草、檀香、永久花、香蜂草、橙花、檸檬香茅、伊蘭伊蘭、洋甘菊、天竺葵、羅勒、甜茴香等等。

可分為直接與間接兩種蒸餾方法 :

直接蒸汽蒸餾法:最常見的精油提鍊方法,將蒸汽直接由蒸餾塔底吹入與萃取植物直接接觸的方法。

間接蒸汽蒸餾法:萃取植物與水一起加熱至沸騰方法。

將果肉去除,只取果皮壓搾,再經過濾、分析及離心機將油水分離而提煉出精油,果皮類精油均依此方式萃取

。例如柑橘、檸檬、葡萄柚等。


有些精油的香氣分子比較大,無法用蒸餾法或冷壓榨法萃取,故需利用此方法;利用油脂的吸收作用,在容器

上塗一層油脂質,再把花朵壓入油脂質, 一直到油脂吸收完花朵中的精油成份為止,最後以酒精、機器攪拌來

分離抽取。這是最古老的萃取方式。如茉莉、玫瑰、橙花等即用此法(但目前玫瑰已可用蒸餾法萃取精油)。此

類萃取出的產品其實只能稱之為「原精」,不能稱為「精油」,且費時費工,目前已很少使用。

因精油性質又可分為以下三種萃取方法:

一般溶劑萃取法:大多數精油均用此法,以非極性溶劑,例如石油醚、甲苯等。

樹脂萃取法:沸點高的精油難揮發,採一般萃取法將非常浪費加熱能源,故採此法,以樹脂作為溶劑。

二氧化碳萃取法:對加熱敏感的精油必須採用此法。

利用酒精、醚、液態丁烷等溶劑,反覆淋在欲萃取的植物上,再將含有香精油的溶劑分離解析,以低溫蒸餾除

去溶劑,即可得到固化不易流動的精油。這是最新的萃取方式,可用來取代古老的油脂萃取法,此類精油花香

濃郁,但通常還是含有非常低量的溶劑,故萃取出的產品其實只能稱之為「原精」,不能稱為「精油」,通常

適用於香水業。


將花朵浸泡在熱油中,使植物中的精油釋放出來,再用蒸餾法萃取提煉即可。如金盞花、胡蘿蔔籽油等。